Google salva localizações dos usuários mesmo sem permissão

Uma investigação da agência noticiosa  norte-americana Associated Press concluiu que muitos serviços da Google em aparelhos Android e iPhones guardam a informação sobre a localização dos usuários, incluindo nos casos em que estes usaram um recurso que assegura privacidade e impede a Google de salvar as informações.

Investigadores em ciências da computação na Universidade de Princeton confirmaram esta conclusão a pedido da AP.

Na maior parte dos casos, o Google solicita permissão para usar a informação da localização do usuário.

Um aplicativo como a Google Maps vai recordar o usuário para que autorize o acesso se a usar para navegar. Se este autorizar o registro da sua localização ao longo do tempo, a Google Maps vai exibir-lhe essa informação numa ‘linha do tempo’ que mapeia os seus movimentos diários.

Armazenar as suas deslocações minuto a minuto acarreta riscos de privacidade e tem sido usado pela polícia para determinar a localização dos suspeitos. Mas a empresa permite que esta localização seja interrompida através de uma pausa na Location History.

A Google assegurou que isto vai impedi-la de saber onde o usuário esteve. Na página de Google de apoio ao utilizador declara-se: “você pode desligar a Location History a qualquer momento. Com a Location History desligada, os locais onde você for não são salvos”.

“Isto não é verdade”, garantiu a AP.

Mesmo com a Location History suspensa, alguns aplicativos do Google guardam automaticamente os dados da localização, e respectivo tempo, sem perguntar.

Por exemplo, o Google guarda a localização do usuário mesmo quando este apenas abre o app de Mapas. As atualizações diárias automáticas da meteorologia dão uma indicação aproximada da localização do cidadão. E até algumas pesquisas que não têm nada a ver com a localização, como ‘bolos com pedaços de chocolate’ ou ‘conjunto de ciência para crianças’, revelam com exatidão a latitude e longitude do utilizador, com uma precisão ao nível do metro quadrado, e as salvam na conta Google.

A questão da privacidade afeta cerca de dois milhões de usuários de aparelhos onde corre o software Android e centenas de milhões de cidadãos que possuem iPhone, que dependem da Google para mapas ou pesquisas.

Armazenar a informação sobre localização em violação das opções do utilizador é errado, afirmou Jonathan Mayer, cientista da computação na Universidade de Princeton e ex-chefe de tecnologia na autoridade reguladora do setor, a Comissão Federal de Comunicações (FCC, na sigla em inglês).

Um investigador do laboratório dirigido por Mayer confirmou os resultados da investigação da AP em vários aparelhos Android. A AP fez os seus próprios testes em vários iPhones, que tiveram o mesmo resultado. Com informações da Agência Lusa.

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